Histoire et patrimoine

Histoire de la ville

Coudekerque-Branche est née le 14 décembre 1789, par le décret instituant les communes. Elle est issue de la « Branche » de Coudekerque, paroisse plus ancienne dont l'existence est attestée depuis le XIème siècle. Primitivement rurale, la commune connaît une précoce « révolution industrielle », liée à l'apparition des filatures, brasseries et autres industries agro-alimentaires. Coudekerque-Branche possède des atouts indéniables permettant à l'industrie de se développer : située dans l'arrière pays de la zone portuaire de Dunkerque, elle possède de vastes zones disponibles, desservies par de nombreux canaux.

Pourtant, depuis sa création, le territoire communal a plusieurs fois été amputé : le quartier du Jeu-de-Mail est annexé par Dunkerque en 1850, la section A, dite de Rosendaël, prend son autonomie en 1860.

Néanmoins, la population coudekerquoise passe de 1265 habitants en 1800 à 5440 en 1901. De grandes industries, telles le tissage Weill, l'usine Dickson, la chaudronnerie Longatte, la multitude de brasseries, attirent une population ouvrière importante. Les progrès des infrastructures sont un atout de taille : l'année 1888 voit la construction de ponts et d'un chemin transversal, reliant enfin tous les quartiers séparés par des canaux.

La première paroisse, dénommée du Sacré-Cœur, est créée dans les années 1880. Sous les mandats successifs du maire socialiste Gustave Fontaine, de 1904 à 1937, la commune modernise ses équipements publics et voit sa population augmenter (en photo, la place de la République en 1950).

Relativement épargnée durant la Première Guerre Mondiale, Coudekerque-Branche souffre de l'invasion de 1940 et de l'occupation allemande. Libérée le 9 mai 1945 seulement, Coudekerque-Branche compte presque 500 maisons détruites.

Depuis les années 50, le paysage urbain de la commune se transforme, marqué par les grandes constructions collectives et la naissance de nouveaux quartiers, notamment dans le Coudekerque-Branche oriental. Les équipements publics suivent cette urbanisation galopante : écoles, services municipaux de proximité.

Les grandes mutations économiques viennent freiner cet élan, non sans mal : la grande industrie textile et agro-alimentaire disparaît presque complètement, laissant des friches et obligeant la commune à repenser son territoire d'une superficie 914 hectares. Une nouvelle dynamique socio-économique se met aujourd'hui en place, dans une commune forte de 22.710 habitants.



Mémoires de la ville.

Depuis 2008, la commune lance un vaste travail de collecte de souvenirs afin de recueillir un maximum de témoignages personnels sur le passé de Coudekerque-Branche. La vie quotidienne dans les usines textiles et les brasseries, le témoignage des personnes ayant connu l'occupation allemande ou encore la vie à l'école d'autrefois sont autant de sujets riches en témoignages. Cette collecte mémorielle constituera une base de données historique aussi intéressante que les archives-papier et qui sera mise en valeur par des projets culturels et inter-générationnels.


Les maires de la commune de Coudekerque-Branche depuis 1790

Période Identité
17901790Jean-Louis Verhulst
17901792Henri Verhulst
17921795Jean-Louis Verhulst
17951796François-Simon Boisbergue
17991825Pierre-François Candilliez
18251826Epimache Casteleyn
18261827Louis Thévenet
18271827Pierre Verbregghe de mars à juillet (démission de M.Thévenet)
18271832François-Benoît Capele
18321839Alexandre-Auguste Chauveau-Beyaert
18391843Pierre Cardock-Lebecque
18431846Louis-Augustin Landron
18461847Edouard Daulle
18471851Célestin Malo
18511858Auguste Lebecque-Gomel
18581874Bertrand Daulle
18741875Adolfe Gomel
18751878Pierre Grujon
18781891Prosper Clere
18911892Damase Leconte
18921901Emile Dickson
19011904Georges Paresys
19041937Gustave Fontaine
19371940Henri Naassens
Juillet 19401941Emile Gens
19411945Emile Gens( nommé par arrêté du ministre de l'intérieur)
19451947Marcel Allouchery
19471976Maurice Mollet
19762008André Delattre
2008en coursDavid Bailleul


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